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New Caledonia, final chapter

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Definitely, the best and wildest part of the New Caledonian mainland is the Grand Sud (Province South). Nouméa – Prony – Yaté – Mont Dore loop takes only one day. There are lot of options of activities to do: walk through the wild bush, try the 4wheel drive, do hiking in the Province reserve or drive the bike on the red earth.

Prony-plain-new-caledonia-anna-dufour

From Nouméa the RT1 road going through the Prony Pass (called also Heartbreaker) lead to the Prony village. The village is located at the dead end 6 km picturesque, but bumpy road.

Red-dusty-road-leading-to-the-old-Prony-village-in-New-Caledonia-anna-dufour

The village itself is pedestrian and the remnants of old prison are hidden in the lush tropical forest with small accesses to the sea (no beach).

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Next stop is the Yaté dam, the Pass of the same name and the lake with flooded trees standing out the water.

Panoramic-view-on-the-Yate-lake-with-the-flooded-dead-forest-and-mountains-on-the-background,-New-Caledonia-anna-dufour

The last stop of the loop is the biggest curiosity of Province Sud (South) – the falls of the Madeleine. Don’t miss the entry of the Province reserve, you need to pay attention to the road sign. The botanic walk leads to the falls lookout. The entry is chargeable and swimming and picnic are prohibitted.

Hiking-cairn-on-the-botanic-trail-with-Madeleine-falls-(Chute-de-la-Madeleine)-on-a-background.-New-Caledonia

When visiting New Caledonia it is essential to make a stop on the islands or islets. The closest is “île aux Canards” (Duck Island), with its underwater path. Nice place for picnic or sunbathing (however, the smallest plot of sand is “privatized” by paying deckchairs from the refreshment bar). Several taxi-boats make the shuttle, leaving from the Anse Vata beach.

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Français :

La meilleure et la plus sauvage des parties de l’île est la région désertique du Grand Sud. La boucle Nouméa – Prony – Yaté – Mont Dore se fait dans la journée. C’est la possibilité de marcher sur la terre rouge de la Nouvelle-Calédonie, rouler sur les routes en terres battues, mais aussi de faire de la randonnée ou du VTT.
Depuis Nouméa la route RT1, en passant par le col de Prony (appelé aussi le col de Crève-Coeur…) d’où la vue sur la plaine est spectaculaire mène au village de Prony. Il se trouve au bout des 6 km de route pittoresque, mais cahoteuse. Le village de Prony est piéton et les vestiges de bagnes sont cachés par la végétation luxuriante.
En revenant sur la route principale, on se dirige vers Yaté, son col, son barrage et son lac artificiel avec la forêt inondée.
Et pour finir la boucle on visite la plus grosse curiosité de la Province Sud – les chutes de la Madeleine (entrée payante, baignade et pique-nique sont interdits).
En visitant le Nouvelle-Calédonie il est indispensable de faire une halte sur les îles ou les îlots au large de la Grande Terre. Le plus proche est l’île aux Canards. Ici, on peut parcourir le sentier sous-marin aménagé avec palmes et tuba ou profiter de la mer et du soleil, idéal pour un pique-nique en amoureux (dommage toutefois que la moindre parcelle de sable soit « privatisée » par les transats payant de la buvette). Plusieurs taxi-boats font la navette, en partant de la plage de Anse Vata.

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