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New Caledonia, part 1.

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From the old time, when we was autorized to travel and leave our houses without permission…

First thing seen from the plane is the huge Barrier Reef, islets lost in Pacific ocean and transparent turquoise water.

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Is it France too?

No doubt, the road signs are written in french, cars drive the same way, the only difference with the main land is the overwhelming heat in a middle of november!

The archipelago listed as World Heritage by Unesco includes Grande Terre, the Loyalty Islands, the Isle of Pines, the Bélep archipelago and few islets.

Grande Terre, divided into the Southern Province and the Northern Province, covers 400 km long and 50 km wide. The largest city in New Caledonia is, of course, Nouméa, the capital.

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Arriving in Noumea don’t expect to see skyscrapers and buildings, or tourist complexes, it remains a city of 100,000 inhabitants. Due to the high level of cost living, the tourist industry is stay far away the booming mining industry.

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The most beautiful beaches of Noumea are in the Baie des Citrons and Anse Vata, where a few hotels, restaurants (in general, very expensive, especially, compared to the quality of the dishes), shops, souvenirs and the R.Laroque promenade.

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The nearby Ouen Toro Park is definitely worth a detour to admire the city of Noumea, its bays and its islets from the height of its 128 meters.

Ouen-toro-park-anna-dufour

Nouméa city center offers several sights to see such as the Place des Cocotiers, the New Caledonia museum, the old town hall, Saint Joseph’s cathedral, the Bernheim library.

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Despite this, staying more than a day in Noumea is not essential. The country is renowned for its nature, so rent a car and go on an adventure …

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Handy:

New Caledonial is reachebale by local airline – Air Câlin, which works in partnership with Qantas. It takes 3 hours to fly to Auckland (New Zealand) or Sydney (Australia), 9 hours to Tokyo (Japan) or Seoul (Korea) and around 23 hours to Europe. Tontouta International Airport located at 50 km from Nouméa.

New Caledonia climate has 2 seasons – dry (April-November) with an average temperature of 20 ° C and humid (December-March) with an average temperature of 26 ° C.
The currency of the country is a Pacific Franc (CFP). The current price is 1 Franc = 0.0083 Euro.

Usually, the opening hours are between 7.30-11.30 a.m. in the Morning and 1.30-6.00 p.m. in the afternoon. Some stores remain open Saturday Morning.
Alcohol – the sale of alcohol is prohibited on certain weekdays depending on the municipality, for example in the municipality of Nouméa, the sale of alcohol is generally prohibited on Wednesdays, Fridays, Saturdays, Sundays, Wednesdays afternoons, public holidays and the day before public holidays, from 12 p.m. to 9 p.m. (except hotels and restaurants).


Français:

Les souvenirs et les photos des vacances de la belle époque quand on pouvait encore voyager et sortir à l’extérieur sans permit … Les premières choses que l’on voit en arrivant sont l’immense barrière de corail, les îlot perdus dans, l’océan Pacifique et la mer turquoise.

Première pensée – c’est aussi la France ?
Il n’y a aucun doute – les panneaux sont en français, les voitures roulent du « bon » côté, la seule différence avec le « continent » c’est la chaleur écrasante qu’on sens en sortant de l’espace climatisé de l’aéroport, au mois de novembre.

L’archipel regroupe la Grande Terre, les îles Loyauté, l’île des Pins, l’archipel de Bélep et quelques îlots. Les lagons de la Nouvelle-Calédonie sont inscrits au patrimoine mondial de l’Unesco.

La Grande Terre, divisée en Province du Sud et la Province du Nord s’étend sur 400 km de long et 50 km de large. La plus grande ville de la Nouvelle-Calédonie est, naturellement, Nouméa, la capitale.

En arrivant à Nouméa il ne faut pas s’atteindre à voir des gratte-ciels et des buildings, ni complexes hoteliers, ça reste une ville de 100.000 habitants, peu touritique vu le coût de la vie élévée de l’île et une indistrie minière en plein developpement.

Les plus belles plages de Nouméa se trouvent dans la Baie des Citrons et à l’Anse Vata, où se sont regroupés quelques hôtels, restaurants (en général, très chers, surtout, par rapport à la qualité médiocre des plats), des boutiques de souvenirs et la promenade R.Laroque.

L’Ouen Toro Park voisin vaut vraiment le détour pour admirer de la hauteur des ses 128 mètres la ville de Nouméa, ses Baies et ses îlots. Le centre-ville de Nouméa offre plusieurs curiosités à voir telles que la place des Cocotiers, le musée de Nouvelle-Calédonie, l’ancienne mairie, la cathédrale Saint-Joseph, la bibliothèque Bernheim.

Malgré cela, rester plus d’une journée à Nouméa ne s’impose pas. Le pays est réputé pour sa nature, autant louer une voiture et partir à l’aventure…

Pratique :

La Nouvelle-Calédonie est desservie par la compagnie aérienne locale – Air Câlin, laquelle travaille en partenariat avec Qantas. Il faut compter 3 heures de vol jusqu’à Auckland (Nouvelle-Zélande) ou Sydney (Australie), 9 heures jusqu’à Tokyo (Japon) ou Séoul (Korée) et autour de 23 heures jusqu’à l’Europe. L’aéroport international de Tontouta se trouve à 50 km de Nouméa.

Le climat de la Nouvelle-Calédonie a 2 saisons – sèche (Avril-Novembre) avec la température moyenne de 20 °C et humide (Décembre-Mars) avec la température moyenne de 26 °C.
La monnaie du pays est un Franc Pacifique (CFP). Le cours actuel est de 1 Franc = 0,0083 Euro.

Les horaires d’ouvertures en général sont entre 7.30-11.30 du matin et 1.30-6.00 l’après-midi. Certains magasins restent ouvert Samedi matin, n’y comptez pas en province !
Alcool – la vente d’alcool est interdite certain jours de semaine selon les communes, par exemple dans la commune de Nouméa, les ventes d’alcool sont généralement interdites les mercredis, vendredis, samedis, dimanches, mercredis après-midis, jours fériés et veilles de jours fériés, de 12h à 21h (sauf hôtels et restaurants).

 

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